Cайт является помещением библиотеки. Все тексты в библиотеке предназначены для ознакомительного чтения.

Копирование, сохранение на жестком диске или иной способ сохранения произведений осуществляются пользователями на свой риск.

Карта сайта

Все книги

Случайная

Разделы

Авторы

Новинки

Подборки

По оценкам

По популярности

По авторам

Рейтинг@Mail.ru

Flag Counter

Проза
Киплинг Редьярд
Через огонь

Полицейский пробирался верхом по Гималайским лесам, под обомшелыми дубами, а за ним трусил его вестовой.

- Скверное дело, Бхир Сингх, - сказал полицейский. - Где они?

- Очень скверное дело,- откликнулся Бхир Сингх.- Теперь они, конечно, жарятся на огне, но огонь тот пожарче, чем пламя костра из веток хвойного дерева.

- Будем надеяться, что нет, - сказал полицейский, - ведь если позабыть о различиях между расами, это история Франчески да Римини, Бхир Сингх.

Бхир Сингх ничего не знал о Франческе да Римини, поэтому он хранил молчание, пока они не добрались до вырубки угольщиков, где умирающее пламя шептало "уит... уит... уит", шурша и порхая над белым пеплом. Когда этот костер разгорелся, он, наверное, полыхал очень ярко. В Донга-Па, на противоположном склоне долины, люди видели, как огонь трепетал и пылал в ночи, и говорили между собой, что угольщики из Кодру, должно быть, перепились.

Но то были только Сакат Сингх - сипай сто второго пенджабского туземного пехотного полка, и Атхира - женщина, и они горели... горели... горели...

Вот как все это случилось; донесение полицейского подтвердит мои слова.

Атхира была женой Маду - угольщика, одноглазого и злого. Через неделю после свадьбы он отколотил Атхиру толстой палкой. Месяц спустя сипай Сакат Сингх, отпущенный из полка на побывку, проходил по этим местам, направляясь в прохладные горы, и волновал обитателей Кодру рассказами о военной службе и славе и о том, в какой чести он у полковника сахиба-бахадура.

И Дездемона, как Дездемоны всего мира, слушала Отелло, и, слушая, она полюбила.

- У меня уже есть жена,- говорил Сакат Сингх,- но если хорошенько подумать, это неважно. Кроме того, я скоро должен вернуться в полк; нельзя же мне стать дезертиром - ведь я хочу дослужиться до хавалдара.

Двустишие:

Когда б я чести не любил,

Я меньше бы любил тебя...-

не имеет версии, созданной на Гималаях, но Сакат Сингх был близок к тому, чтобы ее сочинить.

- Ничего,-говорила Атхира, - оставайся со мной, а если Маду примется меня бить, отколоти его.

- Ладно, - согласился Сакат Сингх и, к восторгу всех угольщиков в Кодру, жестоко избил Маду.

- Хватит, - проговорил Сакат Сингх, спихнув Маду под откос. - Теперь мы будем спокойны.

Но Маду вскарабкался наверх по травянистому склону и с гневом в глазах бродил вокруг своей избушки.

- Он забьет меня до смерти, - говорила Атхира Сакату Сингху. - Увези меня.

- В казармах будет переполох. Жена вырвет мне бороду, но ничего,- отвечал Сакат Сингх.-Я тебя увезу.

В казармах был шумный переполох, Сакату Сингху рвали бороду, и жена Саката Сингха ушла жить к своей матери, забрав с собой детей.

- Это хорошо, - сказала Атхира, и Сакат Сингх согласился:

- Да, это хорошо.

Итак, Маду остался в избушке, из которой была видна вся долина вплоть до Донга-Па, и жил один, но ведь никто спокон веку не сочувствовал таким незадачливым мужьям, как он.

Маду пошел к Джасин-Дадзе, колдуну, хранившему Голову Говорящей Обезьяны.

- Верни мне мою жену,-сказал Маду.

- Не смогу, - отозвался Джасин-Дадзе, - пока ты не заставишь Сатледж течь вверх, к Донга-Па.

- Говори дело, - приказал Маду и взмахнул топором над белой головой Джасин-Дадзе.

- Отдай все свои деньги деревенским старейшинам, - молвил Джасин-Дадзе, - и они созовут совет общины, а совет прикажет твоей жене вернуться.

Итак, Маду отдал все свое состояние, заключавшееся в двадцати семи рупиях, восьми анах, трех пайсах и серебряной цепочке, общинному совету Кодру. А затем предсказания Джасин-Дадзе оправдались.

Брата Атхиры послали в полк Саката Сингха, чтобы призвать Атхиру домой. Сакат Сингх пинками заставил его разок пробежаться вокруг казармы, погом передал хавалдару, который огхлестал его поясным ремнем.

- Вернись! - вопил брат Атхиры.

- Куда? - спросила Атхира.

- К Маду, - ответил он.

- Никогда, - сказала она.

- Ну, так Джасин-Дадзе тебя проклянет, и ты засохнешь, как дерево, которое ободрали весной, - сказал брат Атхиры.

Атхира заснула с мыслями обо всем этом.

Наутро она захворала ревматизмом.

- Я уже начинаю сохнуть, как дерево, которое ободрали весной,- промолвила она. - Это все проклятие Джасин-Дадзе.

И она действительно начала сохнуть, ибо сердце ее высохло от страха, а те, кто верит в проклятия, от проклятий и умирают. Сакату Сингху тоже стало страшно, ибо он любил Атхиру больше жизни.

Прошло два месяца, и вот брат Атхиры уже снова стоял за казармами и визжал:

- Ага! Ты сохнешь. Вернись!

- Скажи лучше, что мы вернемся оба, - проговорил Сакат Сингх.

- Я вернусь, - сказала Атхира.

- Да, но когда же? - спросил брат Атхиры.

- Когда-нибудь рано поутру, - ответил Сакат Сингх и пошел просить у полковника сахиб-бахадура недельный отпуск.

- Я сохну, как дерево, которое ободрали весной!-стонала Атхира.

- Тебе скоро станет лучше, - говорил Сакат Сингх и наконец рассказал ей о том, что задумал, и оба они тихо рассмеялись, ибо любили друг друга. Но с того часа Атхире стало лучше.

Они уехали вместе; путешествовали в вагоне третьего класса, как полагалось по воинскому уставу, а потом в повозке - по низким горам и пешком - по высоким. Атхира вдыхала сосновый запах своих родных гор. влажных Гималайских гор.

- Хорошо быть живыми, - промолвила Атхира.

- Ха! - произнес Сакат Сингх. - Где дорога на Кодру и где дом лесника?..

- Двенадцать лет назад оно стоило сорок рупий,- сказал лесник, отдавая свое ружье.

- Вот тебе двадцать, - сказал Сакат Сингх, - а пули дашь мне самые лучшие.

- Как хорошо быть живыми, - задумчиво промолвила Атхира, вдыхая запах соснового перегноя; и они стали ждать, пока ночь не опустится на Кодру и Донга-Па.

На вершине горы, выше избушки, был заготовлен костер из сухих дров - это Маду сложил его, собираясь пережигать уголь на другой день.

- Молодец Маду - избавил нас от этого труда, - сказал Сакат Сингх, наткнувшись на костер, сложенный квадратом; каждая сторона его достигала двенадцати футов, а высота - четырех. - Подождем, пока не взойдет луна.

Когда луна взошла, Атхира преклонила колено на костре.

- Будь у меня хотя бы казенная винтовка, - с досадой проговорил Сакат Сингх, косясь на перевязанный проволокой ствол лесникова ружья.

- Поспеши, - сказала Атхира, и Сакат Сингх поспешил; но Атхира уже не спешила. Тогда он поджег костер со всех четырех углов и влез на него, перезаряжая ружье.

Язычки пламени стали пробиваться между толстыми бревнами, поднимаясь над хворостом.

- Правительству не худо бы обучить нас спускать курок ногой, - мрачно проворчал Сакат Сингх, обращаясь к луне.

То было последнее суждение сипая Саката Сингха.

Рано утром Маду пришел на огнище, вскрикнул от ужаса и побежал ловить полицейского, объезжавшего округ.

- Этот низкорожденный сгубил дрова для угля, а стоили они целых четыре рупии, - задыхался Маду. - Кроме того, он убил мою жену и оставил письмо, которое я не могу прочесть; оно привязано к сучку на сосне.

Прямым писарским почерком, усвоенным в полковой школе, сипай Сакат Сингх написал:

"Если что от нас останется, сожгите нас вместе, ибо мы совершили надлежащие молитвы. Кроме того, мы прокляли Маду и Малака, брата Атхиры, - оба они злые люди. Передайте мое почтение полковнику сахиб-бахадуру".

Полицейский долго и пытливо смотрел на брачное ложе из красного и белого пепла, на котором, тускло чернея, лежал ствол лесникова ружья. Он рассеянно ткнул каблуком со шпорой полуобугленное бревно; с треском взлетели искры.

- Совершенно необычайные люди, - проговорил полицейский.

"Уиу... уиу... уию",-шептали язычки пламени.

Полицейский включил в свое донесение одни лишь голые факты, так как пенджабское правительство не поощряет романтики.

- Так кто же уплатит мне эти четыре рупии? - ныл Маду.

перевод М. Клягиной-Кондратьевой

Число просмотров текста: 2561; в день: 0.62

Средняя оценка: Отлично
Голосовало: 1 человек

Оцените этот текст:

Разработка: © Творческая группа "Экватор", 2011-2014

Версия системы: 1.0

Связаться с разработчиками: libbabr@gmail.com

Генератор sitemap

0