Cайт является помещением библиотеки. Все тексты в библиотеке предназначены для ознакомительного чтения.

Копирование, сохранение на жестком диске или иной способ сохранения произведений осуществляются пользователями на свой риск.

Карта сайта

Все книги

Случайная

Разделы

Авторы

Новинки

Подборки

По оценкам

По популярности

По авторам

Рейтинг@Mail.ru

Flag Counter

Фантастика
Ломер Кит (Laumer Keith)
Про-ведение не есть пре-ступление

1

Жестокий ливень хлестал гудронную посадочную площадку, на которой приземлялся космопаром. От грибообразного сооружения космопорта отделилась маленькая, закутанная в плащ фигурка и засеменила по направлению к аппарату.

- У вас здесь есть враги, Мак? - обеспокоенно спросил пилот Ретифа.

- О, сколько угодно, ответил тот и, вглядевшись в приближающуюся фигуру добавил: - Впрочем, это советник Маньян спешит с очередной радостной вестью.

- Не будем терять времени, - издалека начал кричать Маньян, - через полчаса начинается совещание у посла Гроссбландера, на которое нам необходимо успеть.

- По поводу?.. - осведомился Ретиф.

- По поводу больших поздравлений в мой адрес, - самодовольно усмехнулся Маньян, - Как Генеральный директор Проекта Культурной Помощи, я неплохо справился с поставленной задачей, да и вам вскоре представится возможность прогуляться.

Открыв дверцу аэрокара на воздушной подушке, он обратился к туземцу - шоферу странного вида, похожему на связку разноцветных макарон, оканчивающуюся остроконечной пикой с блестящим козырьком.

- Заверни к театру, Чонси.

Ретиф раскурил сигару.

- Однако, проект должен открываться через неделю. Надеюсь, дела идут гладко?

Маньян хохотнул. он просто сиял.

- Более, чем гладко, мой мальчик! Проект открывается завтра. Сейчас я обдумываю приличествующий случаю наряд, в котором я покажусь в театре...

- Вы сказали "театр", - заметил Ретиф, - но разве предполагалось не строительство стадиона?

- Все в прошлом, - отмахнулся Маньян. - Теперь мы в пику проклятым гроуси сотворили чудо архитектуры. Однако, это большой секрет! - он многозначительно вытаращил глаза.

Ретиф отсалютовал сигарой.

- А что же гроуси?

- Их хватило лишь на обычный стадион открытого типа, - небрежно бросил Маньян, нетерпеливо приникая к стеклу.

Машина мчалась по тенистым улицам со смазанными дождем очертаниями зданий. Впереди виднелась брешь, к которой они и направлялись.

- В чем дело, Чонси? - строго спросил Маньян. - Я просил подъехать к театру у публичной библиотеки. Вы что, пьяны?

- Сикак пет, нэр, - ответил шофер, - это фот бубличная пиплиотека, а это - стание здеатра, - и он вытянул связку оранжевых макарон, поясняя сказанное.

- Что еще за чертовщина? - пробурчал Маньян и, вглядываясь в странное, бесформенное сооружение, накрытое сверху колоссальным шатром, решительно заявил: - Оптический обман! Камуфляж!

Загораживаясь руками от порывистого ветра вперемежку с дождем, дипломаты заспешили к входу, освещенному тусклой лампочкой. В театре виднелась зияющая брешь, едва прикрытая пластиковыми щитами.

Бормоча проклятия, Маньян раскидал препятствие и... оцепенел. В неясном свете фонарей перед ними зияла чудовищная яма, на дне которой в тускло мерцающих лужах виднелись обрывки электрических и водопроводных коммуникаций.

- Так, - сказал Ретиф и швырнул на дно карьера брызнувшую искрами сигару. - Значит, вы говорите, камуфляж?..

- Я уверяю вас!

- Может быть, мы ошиблись кварталом?

- Да нет же, нет!

- Тогда, значит, кто-то просто украл ваш Большой Театр... - промолвил Ретиф.

2

- Что я скажу Его превосходительству! - уже в который раз восклицал Маньян, когда аэрокар мягко осел возле импозантного фасада посольства. - Какие обширные планы он связывал с этим строительством! Это его любимое дитя...

В дверях их встретил привратник-туземец, благодушно помахивая фиолетовыми щупальцами он проскрипел:

- Дороший хождь, жденты. Посадин Госол приже убыл.

Ретиф был несколько озадачен этой фразой, но Маньян кисло ответил:

- Что хорошего в этом? - и, вдруг, повернувшись к Ретифу, горячо зашептал: - Друг мой, может быть ты как-нибудь сообщишь послу об этой штуке? Нельзя огорошивать старика...

- Хорошо, - пообещал Ретиф. - Что-нибудь придумаем в рекламных целях, для усиления эффекта. Хотя... - он покачал головой.

- Господа, поторапливайтесь, - позвали их из лифта, и они поспешили на совещание.

В лифте Маньян нервно осведомился:

- А... никто не знает, чем обеспокоен посол?!..

- О! - тут же отозвался атташе по коммерции. - Он был зол, как черт. Видимо, полетит чья-то голова...

Маньян побледнел до кончика носа.

- Может быть, какая-нибудь пропажа? - неуверенно закинул он удочку.

- Он что-то знает, - сказал басом полковник Овердей. - Он все узнает первым.

Маньян замялся, но в этот момент остановился лифт, и через мгновение они оказались в зале заседаний, задрапированном алой материей с необъятным полированным столом в центре.

Не успели дипломаты занять места, подобающие им по рангу, как двери широко распахнулись и в зал на всех парусах ворвался посол Гроссбландер, весь вид которого говорил о чрезвычайном волнении. Мрачно оглядев аудиторию, он сказал:

- Замкните двери. Садитесь, джентльмены. У меня есть для вас неприятное известие, - он сделал паузу. - Нас... ограбили!

По залу прокатился дружный вздох и все взоры обратились на Маньяна.

- Да, мы ограблены и более того - вор среди нас!!! - крикнул Гроссбландер, ударив кулаком по столу. - И это среди коллег, отдавших все силы для усиления всех коллективных усилий... - он запутался и залпом выпил стакан воды.

- Вы сказали "вор", - прервал молчание полковник Овердей. - Весьма занятно...

- З_а_н_я_т_н_о?! - вскричал посол. - Нет, господа, это - ужасно! Это - покушение на Галактические Соглашения, - его взгляд обратился на присутствующих, скользнул по ним и уперся в Маньяна: - Вы что-нибудь знаете?

- Не то, что знаю, господин посол, - Маньян нервно сглотнул. - Это меня... так поразило... Я просто не нахожу слов. О пропаже я узнал несколько минут назад... - он снова сглотнул.

- Вот мой образец офицера, честно несущего свою службу. В то время, как остальные прячутся друг за друга, он первым устремился к разгадке тайны похищения, - вдохновенно прервал его Гроссбландер и добавил: - Поскольку вы уже в курсе дела, назначаю вас офицером по расследованию. Тут же принимайтесь за дело. Я передам вам все свои записи. - Он взглянул на часы. - А сейчас, джентльмены, все свободны. У меня срочное дело в Министерстве Иностранных Дел. Вы, Маньян, проводите меня к вертолету, а вы, - он указал на Ретифа, - вы поможете донести мой чемодан.

На крыше по прежнему хлестал дождь. Посол повернулся к Маньяну.

- Это дело нужно закончить побыстрее. Я заметил неладное уже давно и в конце концов обнаружил полный беспорядок. Их было шестьдесят семь в общей сумме.

Маньян побледнел.

- Шестьдесят семь недостатков в театре?

Гроссбландер мигнул и заставил себя улыбнуться.

- Хотя речь идет не о нем, замечу, что ваше участие в культурном проекте будет особо отмечено. А сейчас попытайтесь поскорее закончить дело с исчезнувшими скрепками. Я жду от вас решительных действий.

С этими словами он уселся в кресло, и легкая машина, набрав обороты, взмыла в небо, оставив Ретифа и ошарашенного Маньяна наедине со своими мыслями.

- Я думал... думал, он знает! - плаксиво сказал Маньян, - Теперь мне за вечер предстоит разобрать целых два дела!

Он был в полном отчаянии.

- Поторопитесь, мистер Маньян, - посоветовал ему Ретиф, - пока количество их не увеличилось.

3

В посольстве Маньяна ждал еще один сюрприз - большой, перевязанный алой лентой пакет с печатями почтового ведомства Гроуси.

В послании говорилось о том, что начало "ТОРЖЕСТВЕННОГО ОТКРЫТИЯ ПРОЕКТА ПО КУЛЬТУРНОЙ ПОМОЩИ" переносится на 24 часа местного времени с приглашением, естественно, всего посольства Земли.

- Гроуси тоже справились со сроками? - спросил Ретиф.

- Чушь собачья! - вскричал Маньян, которому все сразу ударило в голову. - Украсть целый театр за ночь, замаскировать его бывшее место, - как, скажите на милость, нам возвратить его на место за двенадцать местных часов?

- Однако, как будет злорадствовать Шилф из посольства гроуси, - заметил Ретиф, - и не без оснований. Их проект уже готов, а наш, напротив, утерян.

При этих словах Маньян вскочил, одергивая свой фрак.

- Так! - заорал он, - вызывайте морскую пехоту, Ретиф! Сейчас мы отправляемся к пятиглазым бездельникам, и я их заставлю возвратить театр!

- Будьте осторожны, мистер Маньян, - успокаивал его Ретиф, - театр занимал целый квартал и, если вы не представите веских доказательств, Шилф просто рассмеется вам в лицо.

Это замечание несколько охладило воинственный пыл Маньяна, и он остановился возле вешалки.

- Большой Театр не расческа, его нелегко спрятать. Положим, мы обыщем его. Вопрос в том, как забрать его обратно, - продолжал Ретиф.

Маньян взглянул на часы.

- Хорошая мысль! Поработайте над ней, Ретиф. Порыщите в округе, может быть что-нибудь узнаете. А я пока приведу свои дела в порядок. Мы встретимся после обеда для подписания отчета о том, что мы сделали все возможное.

Из кабинета советника Ретиф направился в коммерческий департамент. Там он обратился к чиновнику, сидящему за кучей папок и бумаг.

- Привет, Фредди! Не дашь ли взглянуть на перечень грузов импорта гроуси за последний месяц?

Чиновник набрал определенный код и через секунду, нахмурив брови, начал читать:

- Все крупные конструкции, фермы, фанера... Однако! - проговорил он удивленно. - Тяжелые грузоподъемные машины... в полевом исполнении. Это, по крайней мере, странно. Ими можно утащить хоть Вестминстерский дворец.

- Спасибо, Фред, - поблагодарил его Ретиф и поспешил к выходу.

Снаружи по-прежнему было слякотно и хмуро. Забравшись в посольский аэрокар, он приказал Чонси ехать к культурному центру, который строили гроуси.

Пуская рябь по обширным лужам центрального проспекта, аэрокар несся над тенистыми папоротникообразными деревьями.

- Вак кам удалось это, серра? - вдруг проговорил Чонси. - Я ядивлен.

- В том-то и беда, приятель, что удалось это не нам, и удивлен я не меньше тебя, - задумчиво ответил Ретиф. - А как это делалось, видимо, является дипломатической тайной.

Наступило длительное молчание, в течение которого Чонси издавал всевозможные и неповторимые трели и мелодии, с невероятным искусством имитируя всевозможные инструменты, шум дождя, свист ветра.

- Замечательно, - заметил наконец Ретиф, - ты будешь пользоваться огромной популярностью среди таких любителей игры на флейте, какими являются гроуси. Кстати, Чонси, а как долго гроуси работали над своим проектом?

- Ну, они начали, гокта мезляне заливали денфамент унже...

- То, есть, он уже должен был быть закончен?

- Лядври. То сех пор дам ничезо не игонилось, - Чонси завернул за угол и затормозил у десятиметровой изгороди из плотно и крепко пригнанных щитов. - Здесь весь, - прошепелявил он.

Пойдем глянем...

Они двинулись, скрываясь в тени, вдоль непроницаемой изгороди, опоясывающей весь квартал. На углу Ретиф оставил Чонси на страже и, вытащив легкий инструмент, слегка оттянул один из щитов. В образовавшуюся щель они увидели какое-то гигантское сооружение, скрытое под обширным брезентовым шатром.

Чонси хмыкнул.

- Ка-а... Дажется дзесь ен имзенилось то сех пор... тотя худно сказать...

Ретиф задумчиво покусал губу, и затем решительно двинулся обратно.

- Вот что, Чонси. Нанесем-ка мы с тобой визит в посольстве гроуси. Надо кое-что проверить.

Спустя несколько минут стремительной гонки они оказались у величественного особняка посольства гроуси, охраняемого неподвижными стражниками с оружием наготове.

- Проедем-ка за угол, Чонси, - произнес Ретиф.

- Боаясно, посс. Тзесь эти стражи... - запротестовал было Чонси, однако с готовностью последовал приказу. Через некоторое время, слегка ободравшись и обтерев стену, они мягко спрыгнули на траву, во владение гроуси.

- Ну, давай разберемся, куда мы с тобой попали... - промолвил Ретиф, и осекся под ударами лучей яркого света, заливших его одновременно со всех сторон. Откуда-то уже доносился приближающийся топот...

4

Чрезвычайный и Полномочный посол Автономии Гроуси откинулся в глубокое кресло. За его спиной стояли пятиглазые стражи, буравя взглядами двух пленников. За спиной Ретифа также слышалось их сиплое дыхание. Чонси грудой угловатых лохмотьев валялся в углу.

- Рад приветствовать вас, Ретиф, - просипел Шилф. - Рад узнать о вашем интересе к культурной жизни гроуси. Надеюсь, земляне, а точнее, даже земляне, открыли свой маленький секрет под брезентовым колпаком? Даже этот несчастный абориген понял, где может скрываться ваше любимое детище.

- И как долго вы собираетесь укрывать пол-миллиона кубических футов бетона и пластика? - хмуро поинтересовался Ретиф, не отвечая на задушевный тон хозяина.

- Только несколько часов. Как вы знаете, в полночь произойдет открытие Культурного Дара гроуси местным властям, приуроченное к выборам. Конечно, будут приглашены все, и в первую очередь наши друзья из посольства Земли. Аборигенов вряд ли удивит природная щедрость гроуси. Эти эмоции оставим землянам. Но вам, мой дорогой друг, придется полюбоваться на праздник издалека, о чем я сожалею и приношу мои извинения. Впрочем, вы можете компенсировать это, нажав вот эту кнопку отправки нашего космобота с грузом тяжелых грузоподъемников... Впрочем, увы... мне пора собираться, - улыбнулся посол. - Вы же пока порепетируйте свои оправдательные речи на суде по делу о противозаконном вторжении на территорию посольства гроуси... До свидания.

5

- Я виновижу нас, нятиглазые пегоняи! - прокаркал наконец, запутавшийся в своих щупальцах Чонси, когда массивная дверь башни задвинулась за ними. - Чно деперь теладь, Рефит? - добавил он отчаянно.

- Рано печалиться, Чонси, - задумчиво ответил Ретиф. - Сейчас я попробую развязать тебя. Кстати, как ты ориентируешься в темноте?

Через несколько минут Чонси, подобно гигантской змее, кольцами свернулся по всей камере, видимо, приняв позу, эквивалентную позе отдыха у землян. Ретиф подошел к окну и выглянул в прямоугольный двор, лежащий далеко внизу и наполненный вооруженными стражниками.

- Да, пожалуй, это безнадежная затея, - задумчиво проговорил он вдруг. Что-то решив про себя, громко сказал: - Похоже, мы действительно пропали, Чонси, - и, подмигнув, добавил: - Исполним же свой долг до конца и будем надеяться, что Шилф не пронюхает об оставленной нами бомбе...

Несколько мгновений стояла тишина, и вдруг откуда-то сверху металлический голос Шилфа прокаркал:

- Что?! Бомба в моем посольстве? Немедленно скажите, где она?!

- Перт чезми! - проскрипел Чонси, - пон одслушивает нас!..

- Не говорите ему, Чонси, - быстро сказал Ретиф. - Осталось восемь минут. Он не успеет найти ее.

Из динамиков послышались крики, команды и через несколько секунд по лестнице загрохотали шаги. Ретиф подбежал к двери и задвинул засов. Дверь задрожала под ударами.

- Немедленно откройте!!! - завопили за ней.

- Семь минут! - отозвался Ретиф. - Выше голову, друг мой!

- Немедленно бежать! - донесся до них чей-то панический голос, и затем голос Шилфа:

- Ретиф, скажите нам, где бомба, и я обещаю вам приложить все усилия для того, чтобы смягчить наказание за ваши преступления! В конце концов, вы всего лишь землянин и не вам тягаться со мной...

- Благодарю вас, господин посол, - крикнул Ретиф. - Но долг требует, чтобы я остался здесь!

- Ах, так?! - завопил Шилф. - Узнаете же всю силу гнева гроуси! Считайте себя погибшими!

Пленники видели в окно, как Шилф в сопровождении всего персонала посольства устремился через двор к воротам. Через минуту посольство опустело.

- Базавно, - прошепелявил Чонси, - тчо перед месть шинут пони оймут омбан... и крам пышка...

- Дело в том, - проговорил Ретиф, открывая дверь, - что эти шесть минут будут в нашем полном распоряжении. Ожидай меня здесь!

6

Через тридцать секунд после возвращения Ретифа, в дверь снова забарабанили. На этот раз по ту сторону двери было настроены более решительно.

- Капитан, сломайте дверь! - каркал посол Шилф. - И поскорее накажите этих весельчаков!

- Вот сейчас пора удирать! - крикнул Ретиф сквозь шум ударов. - Чонси, на какую длину ты сможешь вытянуться? У нас один выход!

- Мх... я полжен додумать... - из левого рукава Чонси потянулось длинное, тонкое, но очень прочное щупальце, ложась кольцами вокруг Ретифа. Ретиф перегнулся через подоконник и поглядел во двор. Оттуда выходила целая процессия. Подполковник из гроуси, возглавлявший ее, был при полном параде и при всех регалиях, почетный эскорт провел его за ворота к нарядно мерцающему у тротуара лимузину.

- Сто члучилось? - упаднически произнес Чонси. - Он отед ца неремонию... мерез чинуту пудет боздно...

- Несомненно, - согласился Ретиф. - Но тем не менее, нам нужно успеть.

С этими он крепко обхватил теплую живую веревку и скользнул вниз.

На высоте пятнадцати футов над землей, Чонси кончился. В этот момент дверь там, внизу открылась и оттуда появились двое стражей с оружием наизготовку.

Через мгновение все было кончено.

Ретиф скользнул вниз, опрокинув охранников, вскочил на ноги и бросился за угол, где была дренажная канава. Но впереди уже замелькали желтоватые блики фонариков, оттуда доносились шипящие крики. Впереди спешил капитан, за ним - вооруженная до зубов охрана, которая через несколько мгновений окружила Ретифа, наставив оружие ему в грудь.

Капитан приблизился к пленнику.

- Наконец-то вы нашли тихое пристанище, мой беспокойный друг. На память о нашей встрече, - он повернулся, жестом подзывая к себе гроуси в штатском с ящиком, - о нашей последней встрече я бы хотел сделать снимок.

Гроуси в штатском принялся устанавливать ящик на треножнике.

- Веселее, мой друг, - попросил его капитан. - Вы же, - обратился он к остальным, - очистите кадр, дабы не смазывалось общего впечатления.

Стража послушно повиновалась, отступив на шаг.

Фотограф принялся настраивать ящик на штативе, но тут случилось что-то странное. Капитан, уже было принявший гордую позу победителя, вдруг неестественно вытянулся и ринулся в толпу стражников.

Как вихрь промчался он сквозь них, вытаращив глаза и волоча за собой ноги.

Половина охранников устремилась за ним, в то время, как другая бросилась к Ретифу, подняв пики.

- Вросьте баши кипи! - донесся откуда-то сверху напряженный голос, - яли и врошу башего начальника инз...

И действительно, капитан гроуси неподвижно висел на двадцатифутовой высоте головой вниз.

- Помогите... - просипел капитан.

Стража находилась в состоянии прострации.

Ретиф обратился к фотографу.

- Эй, приятель, щелкните вашего босса на память о нашей последней встрече. Впрочем, я предлагаю препроводить нас за ворота, по возможности не причиняя нам вреда. Вы согласны на такой компромисс?

- Отступать некуда, - начал было капитан, и испустил протяжный вопль, упав на несколько футов вниз, однако вновь был перехвачен щупальцем Чонси

- Но... с другой стороны - погибнуть в момент победы?.. - резонно спросил капитан себя с дрожью в голосе.

Сержант подал команду и стража, опустив копья расступилась.

- Лучше отдайте ваше личное оружие, - сказал Ретиф капитану, и, обращаясь к Чонси, крикнул: - Встретимся снаружи. В городе. И поторопись! У нас еще много дел.

7

- Лидеть пы депе их вица, гокта уни овидили них ачальника на дагой фызоте, - самодовольно шепелявил Чонси, гоня аэрокар вдоль темных улиц столицы. Видно было, что он искренне радовался счастливому избавлению от капитана и его бравых подчиненных.

- Ловко сработано, - одобрил Ретиф его действия, когда машина с визгом затормозила у величественного фасада посольства Земли. Навстречу Ретифу выбежал дрожащий от ужаса и непогоды Маньян.

- Ужас! - пролепетал он. - Посол Гроссбландер прибыл полчаса тому назад. Узнав об изменении времени открытия дворца гроуси, он пришел в ярость и назначил наше собственное открытие на 22-50! Сегодня вечером! Он будет здесь с минуты на минуту и... представляете, при всех регалиях! Вы себе представляете, что будет, когда он под шатром не найдет ничего, кроме пустой ямы!... - Маньян осекся.

На ступенях парадного входа посольства показалась величественная торжественная процессия.

Маньян съежился и поспешил примкнуть к остальным членам свиты.

Ретиф наклонился к шоферу лимузина.

- Эй, приятель, правь прямо к посольству гроуси. Небольшие изменения в планах. И прошу тебя поторопиться.

Как только монументальный лимузин тронулся с места, Ретиф вскочил в аэрокар и двинулся следом.

- Кстати, Чонси, - спросил он по дороге, - как ты насчет способностей к имитации наших дорогих коллег? Ну, скажем, посла Гроссбландера?

Чонси, веселясь, начал в своей весьма своеобразной манере выговаривать рубленые дипломатические посылки. Ретиф благосклонно его слушал.

- Ну, а как насчет наших друзей гроуси? Ты не забыл, надеюсь, их голоса?.. - и, прослушав очередную тираду шофера, он серьезно проговорил: - А теперь, друг мой, слушай меня внимательно...

8

- Что это такое? - прогромыхал посол Гроссбландер, когда кортеж остановился у празднично убранного шатра, скрывающего проект гроуси. - Мне кажется, что все это выглядит как-то не так... - он осекся, увидев группу гроуси во главе с послом Шилфом. Вокруг были видны представители местных властей и аристократии.

- Боже! - прокудахтал Маньян, вглядываясь в темноту, - видимо, произошла ошибка...

- Рад приветствовать и видеть вас здесь господин посол, - пропел Шилф. - Тем более ценно ваше доброе отношение к нам, что именно мы оказались победителями в этом небольшом споре.

- Ха! - фыркнул Гроссбландер. - Что-что, а ваша победа весьма сомнительна. Интересно, что вы скрываете под этим величественным абажуром? Пустой футляр?

- Напротив, господин посол, - холодно заметил Шилф. - Здание полностью закончено, вплоть до декоративных минаретов с вымпелами на них. Уверяю вас, этот дар оставит глубокий след в сердцах и душах наших хозяев, как память о щедрости и благородстве гроуси. Однако, поторопимся открыть истину.

- Маньян, - прошипел Гроссбландер, видимо слегка озадаченный, разве минареты с вымпелами не главный признак нашего проекта?

- Ну... это просто совпадение... - замялся вконец разбитый Маньян. Ретиф тихо подошел к нему и, сжав его локоть, произнес:

- А сейчас, мистер Маньян, держите ухо востро. Главное, постарайтесь не пропустить моих намеков...

На ярко освещенной платформе Ретиф занял место у костистого локтя Шилфа.

Увидев его, гроуси содрогнулся.

- Как вы осмелились появиться здесь, - прошипел он, - после вашего оскорбления...

- О, мистер Шилф, - тоже шепотом ответил Ретиф, - ваше оскорбление Его Превосходительства Господина Посла куда весомее. Поэтому забудем эту маленькую неприятность, хотя бы в преддверии такого великого события.

Подумав, Шилф нашел ответ резонным, тем более, что времени уже не оставалось и оркестр, набранный из туземцев, уже исполнял попурри из произведений нескольких планетных систем.

Шилф повернулся к микрофону и начал:

- Господин премьер-министр... уважаемые гости... Я чрезвычайно рад...

Ретиф сделал незаметное движение. Тонкая лента пурпурно-красного цвета, обрамляющая платформу, вдруг зашевелилась за спиной оратора и неуловимо быстрым движением намертво захлестнула тонкую шею Шилфа, скрываясь за его пышным жабо. Из громкоговорителей донеслось кряхтение, после чего гроуси продолжал:

- Итак, влагодарб Бас, чаша весть, как я сказал, Поскодин Госол, за до что фы доверили бде вручить Дар Земли народу Скивильян, - веретенообразная рука гроуси, побуждаемая к тому конечностью Чонси, вытянулась вперед и перерезала ленту, удерживающую шатер.

- Ради бога, что он сказал? - не поверил своим ушам Гроссбландер. - У меня сильное подозрение, что он назвал меня нецензурно!.. - и он замолк, глядя, как складки шатра упали, обнажив барочные формы, сияющие при свете огней и штандарты, свисающие с минаретов.

- О!.. Да это же мой Большой Театр Балета! - протрубил Гроссбландер.

- ...и деликолепный вар, - воскликнул премьер-министр, сжимая его руку. - Но я скемного нефужен... мне кажется, сто эта целиколепная цаленькая меремония зыла мастроена Елом Пофифлом...

- Просто немного таинственности, чтобы поддержать ваше превосходительство в недоумении, хе-хе, - поспешно сымпровизировал Маньян.

- Пы вологаете - это зеликолепное вдание есть сар от ДКЗ? - премьер-министр, сконфузившись, сморщился. - Но я выл уберен, что мето эсто гросси Миусси.

- Маньян! - заорал Гроссбландер. - Что здесь происходит?

Маньяна затрясло, но тут вперед выступил Ретиф и подал тщательно перевязанную и опечатанную внушительную бумагу.

Гроссбландер взломал печати и стал читать.

- Маньян! Вы - разбойник! Вы устроили это представление, чтобы заинтриговать зрителей?

- Кто? Я, ваше превосходительство? - удивился Маньян.

- Не скромничай, мой мальчик! - Гроссбландер шутливо ткнул Маньяна под ребро. - Я восхищен! - он посмотрел на Шилфа, чье тело странно подергивалось, а глаза бесцельно блуждали.

- Даже мой коллега гроуси проникся духом момента. Хорошо. В ответ мы так же на открытии Проекта гроуси проникнемся духом. Не правда ли?

- Пожет мыть бозже, - проквакал слабый голос. - Саменно ийчас я куаду в улет... - Шилф круто повернулся и поспешил прочь среди криков, вспышек и сверкания ракет торжественного фейерверка.

- Ретиф! - прошипел Маньян, когда и посол, и премьер-министр удалились, сердечно болтая. - Что?... как?...

- Было слишком поздно воровать здание обратно, - объяснил Ретиф. Поэтому я решил Магомета привести к горе.

9

- Я чувствую, мы катаемся по тонкому льду, - сказал Маньян, беря с подноса стакан крепкого эля и с тревогой обводя глазами присутствующих. - Если он когда-либо узнает о том, что вы напали на посольство гроуси и выкрали документы, и что один из наших шоферов заткнул глотку своей конечностью самому Шилфу... - он замолчал, когда в конце зала появилась хилая фигура в очень растрепанном фраке и с ужасно перекошенными глазами.

- О боже! - пробормотал Маньян. - Боюсь, что слишком поздно фрахтовать судно!

- Воровство! - прорычал Шилф, уставившись на Ретифа. - Штурм! Обман!

- Я бы хотел выпить за это, - громогласно сказал толстый дипломат, берясь за стакан.

- А, Шилф! - пророкотал посол Гроссбландер, словно айсберг прорываясь через толпу. - Рад вас здесь ви...

- Поберегите свои восторги для другого случая, - прошипел, белея от ярости, гроуси. - Я здесь для того, чтобы обратить ваше внимание вот на этого, - он указал пальцем на Ретифа. Гроссбландер нахмурился.

- Да это парень, который носит мой портфель, - начал он. Что он...

Вдруг раздался мягкий хлопок, сопровождающийся металлическим клацаньем. На полированном полу прямо под Шилфом лежала гора хромированных канцелярских скрепок.

- Вы что-то уронили, ваше превосходительство? - пискнул Маньян.

- Почему? Что? Я? - слабо запротестовал Шилф.

- Та-ак! - промычал Гроссбландер. Его лицо стало ярко-пунцовым, что вызвало шепот восхищения среди представителей туземной администрации.

- Но почему, однако, эти скрепки оказались в моем кармане? - громко вскричал Шилф, впрочем, без особой уверенности в голосе.

- Ха! - заорал Гроссбландер. - Вот именно это я и хотел бы узнать!

- Ба! - воспрянул духом Шилф. - Что это за пустяки по сравнению с тем опустошением...

- Пустяки? Вы называете шестьдесят семь скрепок "пустяками"?..

Шилф был ошарашен.

- Да как вы можете, то есть, я протестую...

- Оставьте ваши протесты, Шилф, - Гроссбландер повел гроуси к выходу. Я хочу начать следствие...

- Я пришел сюда, чтобы рассказать вам о неслыханной пакости! - вскричал Шилф, пытаясь завладеть инициативой. - Вторжение и грабеж! Нападение и хулиганство!

- Решили чистосердечно признаться? - добродушно скосил на него глаза Гроссбландер. - Ну что же, это вам зачтется на суде.

- Сэр, - жарко зашептал Маньян, - ввиду великодушного жеста посла Шилфа сегодняшним вечером, думаю, было бы возможным пренебречь этим несомненным доказательством его жульничества. Мы можем присовокупить скрепки к нашему дару!

- Это его работа! - Шилф ткнул пальцем в сторону Ретифа.

- Постыдитесь, - с укоризной проговорил Гроссбландер. - Этот парень всего лишь носит мой саквояж. Маньян - офицер по расследованию. Его рвение должно быть известно и вам, Шилф! Вы совсем спятили? Но, как советует Маньян, я полагаю, что на этот раз буду к вам снисходителен. Но вы должны поклясться...

Гроссбландер хлопнул гроуси по худой спине и повлек его к ближайшему кубку с пуншем.

- Небо! - выдохнул Маньян. - Что за удача! Но я удивлен, как это Шилф осмелился на прием принести скрепки!..

- Он - нет. - Сказал Ретиф, - Это я так запланировал.

- А?.. Не может этого быть!

- Боюсь, что может, мистер Маньян.

- Но... в таком случае кража не доказательство и... его превосходительство обвинен зазря?!

- Не совсем так. Я нашел эти шестьдесят семь скрепок спрятанными в кабинете, под цветочной тумбой.

- О, боже! - Маньян промокнул платочком свой лоб. - Неужели нужно хитрить и воровать для того, чтобы принести немного добра этому миру? Иногда я думаю, что дипломатическая служба для меня слишком трудна.

- Забавно, - заметил Ретиф, взяв с подноса бренди. - Но и мне иногда она кажется достаточно трудной.

Число просмотров текста: 2025; в день: 0.51

Оцените этот текст:

Разработка: © Творческая группа "Экватор", 2011-2014

Версия системы: 1.0

Связаться с разработчиками: libbabr@gmail.com

Генератор sitemap

0